Comment devenir astronaute

Par l'équipe éditoriale d'Indeed

Publié le 3 janvier 2022

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Vous rêvez peut-être de monter à bord d'une navette spatiale et de marcher sur Mars. Vous souhaitez succéder à Claude Nicollier et être le prochain Suisse à devenir astronaute afin d'intégrer les programmes spatiaux de l'Agence spatiale Européenne (ESA) et participer à des expériences scientifiques et techniques de pointe.

Devenir astronaute est le rêve de gosse de millions d'enfants, mais c'est également un parcours du combattant : en 2008, lors du dernier concours de recrutement de l'ESA, les candidats souhaitant devenir astronautes étaient plus de 8000 et au final 10 seulement ont été retenus.

Dans cet article, nous vous proposons un tour d'horizon de cette profession passionnante, fascinante et exigeante, en vous présentant un descriptif du métier ainsi que les prérequis et le parcours de formation, qui vont vous expliquer comment devenir astronaute.

Prérequis

Le métier d'astronaute est intense. En tant qu'astronaute, de nombreuses aptitudes ainsi qu'un savoir-faire technique, scientifique et humain sont nécessaires.

Voici de suite les compétences dont vous devez faire preuve afin de devenir astronaute :

  • Être titulaire d'un Master ingénieur ou scientifique (physique, mathématiques, médecine, biologie ou informatique) et pouvoir justifier de trois ans d'expérience professionnelle au minimum ;

  • Être âgé entre 27 et 50 ans (âge légal), l'âge idéal se situant entre 27 et 37 ans ;

  • Avoir une excellente condition physique ;

  • Avoir une endurance et stabilité psychologique, afin de vous adapter aux rythmes et conditions de travail difficiles lors d'une mission dans le cosmos (stress, espace restreints, sommeil déréglé, températures, radiations, accélérations, apesanteur, etc.) ;

  • Pouvoir justifier de 1000 heures de vol au minimum (avion civile ou de chasse) ;

  • Faire preuve d'une concentration absolue et avoir des nerfs solides ;

  • Être doté d'un excellent sens de la communication ainsi que d'un fort esprit d'équipe ;

  • Maîtriser la langue anglaise.

Le recrutement et la formation d'astronaute

Si vous souhaitez devenir astronaute, vous n'allez pas suivre un parcours de formation classique avec diplôme. Le cursus d'un astronaute comprend une première phase de sélection, qui a lieu auprès d'une agence spatiale mondiale (l'ESA pour l'Europe).

La phase de recrutement pour astronautes

En juin 2021, l'Agence spatiale européenne ESA a lancé une campagne pour recruter des astronautes. Le processus de sélection va s'étendre jusqu'à octobre 2022. Lors de ce volet de recrutement, plus de 22 000 aspirants à l'espace, dont près de 600 Suisse(sse)s, ont soumis leur candidature, ce qui correspond à près de trois fois plus d'hommes et quatre fois plus de femmes par rapport à 2008.

Mais au fait, comment se déroule dans le concret un processus de sélection pour devenir astronaute ?

  • L'ESA annonce une campagne de recrutement ;

  • En tant qu'aspirant astronaute, vous posez votre candidature (en ligne) ;

  • Vos aptitudes physiques et physiologiques sont évaluées en deux étapes ;

  • Vous allez être soumis à de nombreux examens médicaux ;

  • Vous vous présentez à un entretien d'évaluation devant une commission ESA ;

  • Une décision finale sera prise.

Le programme de formation pour astronautes

Une fois recruté, vous allez apprendre le métier d'astronaute dans le centre d'entraînement de votre région de résidence. En Europe, le centre de formation pour astronautes se situe à Cologne, en Allemagne.

Pour devenir astronaute, un programme intense et varié vous attend. Concrètement, au cours de votre formation en tant qu'astronaute, vous serez amené à réaliser les activités suivantes :

  • Suivre environ 1700 heures de cours, où vous allez apprendre toutes les techniques nécessaires ainsi que la langue russe, requise auprès de l'Agence spatiale européenne ;

  • Effectuer des stages de survie avec vos coéquipiers dans des lieux tels que le désert ou en haute montagne. Cela vous permet de vous tenir prêt en cas de retours de l'espace un peu compliqués, car la navette peut tomber n'importe où sur Terre ;

  • Vous préparer à gérer des conditions de perte de repère, notamment dans des grottes ou sous l'eau. Cela vous sera utile lors des sorties extravéhiculaires dans la nuit spatiale ;

  • Simuler les sorties extravéhiculaires par des entraînements en piscine, lors desquelles vous allez porter le scaphandre d'astronaute ;

  • Apprendre à faire face aux conditions d'apesanteur, en effectuant des vols paraboliques ;

  • Vous déplacer sur les autres sites spatiaux du monde afin d'élargir vos connaissances techniques et échanger avec d'autres équipes d'astronautes ;

  • Préparer votre corps à la vie dans l'espace ainsi qu'aux chocs du décollage et atterrissage par un entraînement physique ciblé et intense ;

  • Apprendre les diverses procédures scientifiques ainsi que les matériels nécessaires aux expériences qui se déroulent à bord de la Station spatiale internationale ISS ;

  • Vous préparer à un vol spatial en vous soumettant à une simulation en centrifugeuse ;

  • Vous entraîner au pilotage manuel d'une navette spatiale avec vos coéquipiers ;

  • Arranger votre combinaison lestée et votre siège de vol, qui sont réalisés sur mesure ;

  • Passer d'innombrables heures dans le simulateur de vol afin de répéter les diverses procédures et être prêt à faire face à toute sorte de panne lors de la phase d'ascension ou descente ;

  • Vous soumettre à la validation de votre parcours de formation par la commission médicale et d'entraînement.

Vos missions en tant qu'astronaute

Une fois votre formation d'astronaute terminée, vous serez apte à partir en mission dans l'espace et surtout à travailler à bord de la Station spatiale internationale ISS.

Vos missions dans l'espace en tant qu'astronaute

La dernière mission spatiale qui a vu un humain poser ses pieds sur la Lune remonte à 1972. Depuis, les voyages spatiaux intéressent surtout les activités au bord de la Station spatiale internationale ISS.

Voici donc vos tâches en tant qu'astronaute en mission dans l'espace :

  • Piloter ou commander un vaisseau spatial ;

  • Réaliser des des travaux d'exploitation et d'entretien ainsi que des sorties extravéhiculaires au sein de l'ISS ;

  • Mettre en œuvre des opérations ou expériences médicales, biologiques, physiologiques et scientifiques. L'ISS est un véritable laboratoire dans l'espace, équipé d'appareils et techniques de pointe ;

  • Effectuer le montage, la maintenance, l'activation ainsi que le contrôle des satellites et équipements spatiaux divers ;

  • Nettoyer l'espace des objets qui gravitent autour de la Terre et qui menacent notre sécurité ;

  • Assister les opérations et programmes de vol de l'ESA au niveau technique ;

  • Préserver vos compétences physiques afin d'éviter le plus possible la perte de masse musculaire et osseuse (deux à trois heures de sport par jour).

Vos missions sur Terre en tant qu'astronaute

En tant qu'astronaute, vous n'allez passer que peu de temps dans les étoiles : en effet, on estime qu'un astronaute quitte la Terre pour une mission dans l'espace que cinq fois maximum au cours de sa carrière.

Vos tâches principales en tant qu'astronaute sur Terre sont les suivantes :

  • Participer aux simulations de sortie dans l'espace ;

  • Étudier les effets de l'apesanteur ;

  • Entretenir vos connaissances techniques et physiques ;

  • Accomplir des travaux de maintenance des équipements techniques et scientifiques ;

  • Poursuivre et finaliser les travaux de recherche initiés dans l'espace ;

  • Organiser et/ou participer aux programmes d'échange avec les autres centres spatiaux (p. ex. la NASA).

Vos options de carrière en tant qu'astronaute

Le rôle de l'astronaute évolue constamment. Dans le futur, en tant qu'astronaute vous devrez vous préparer à vous aventurer encore plus loin de la Terre : en effet, l'ESA prend davantage part à des missions humaines et robotiques vers Mars ou même Vénus – où pour l'instant seules des sondes ont réussi à se poser.

Toutefois, votre carrière professionnelle en tant qu'astronaute ne s'arrête pas après un ou plusieurs vols spatiaux : par exemple, vous mettrez votre expérience au service des postes à responsabilité au sein des organisations, de la science ou de l'industrie. Par ailleurs, vous pourrez devenir formateur et initier la prochaine génération d'astronautes à l'EAC, le Centre européen des astronautes de Cologne.

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